اگر بخواهیم تعریفی از کلان داده ارائه کنیم می توانیم آنرا مجموعه داده هایی بدانیم که اندازه آنها فراتر از حدی است که با نرم افزارها و روش های معمول بتوان آنها را در یک زمان قابل قبول، دریافت، ذخیره، مدیریت و پردازش کرد. دراین تعریف، حجم داده مشخص نشده است چون میزان کلان بودن داده همزمان با پیشرفت فناوری های ذخیره سازی و پردازش اطلاعات روز به روز و عموماً به خاطر تولید داده توسط تجهیزات و ابزارها ی مختلف دیجیتال در حال افزا یش است. گوشی های موبایل، حس گرهای  محیطی، لاگ نرم افزارهای مختلف، دوربین ها، میکروفونها، دستگاه های تشخیصRFID ، شبکه های حسگر بیسیم، ایستگاه های هواشناسی، سامانه های امواج رادیویی، مبادلات شبکه های اجتماعی آنلاین، متون و اسناد اینترنتی، داده های نجوم، اطلاعات پزشکی و سلامت بیماران، اطلاعات سامانه های خرید از فروشگاه ها، پژوهشهای زمین شناسی و غیره نمونه هایی از داده ها در مقیاس کلان هستند. مقیاسی که امروزه از گیگابایت و ترابایت به پتا بایت و اگزا بایت و زتا بایت در حال حرکت است.